Tuesday, December 11, 2007

The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao

"The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao gives a preview of what the next generation of English might look like." Star Tribune

"You want to know what being an X-Man feels like? Just be a smart bookish boy of color in a contemporary U.S. ghetto. Mamma Mia! Like having bat wings or a pair of tentacles growing out of your chest." -The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao

Junot Díaz

Tuesday, November 13, 2007

Magical Realism?: "Lo real maravilloso" in Context

André Masson (1896 – 1987). Masson's stepbrother was the psychoanalyst Jacques Lacan. Below: "Homage of Arcimboldo-head of Freluc peaseant," 1941



Below, "Martiniquaise" (Martinique Woman), 1941



Below: Yves Tanguy (1900-55), "Indefinite Divisibility," 1942

Wednesday, October 31, 2007

Ana in the Tropics: Youth Appropriations




Noten cómo se confunden códigos de "lo hispano" por lo luso-brasilero abajo.

Monday, October 22, 2007

Puerto Rico and the Legacies of 1898

For Class on Tuesday 10/23

Subjection Under the Law

Review the following laws and their relation to our class discussions:

Foraker Law 1900

Jones Act 1917

The Body as Evidence

We will discuss these images as examples of "phosphorescent historical memory":
Pedro Albizu-Campos






Lolita Lebrón
On March 1, 1954, Lolita Lebrón, Irving Flores, Rafael Cancel and Andrés Figueroa attacked Congress while it was in session from the Ladies' Gallery. Lebrón led the attack and is purported to have shouted shouted "¡Viva Puerto Rico Libre!" as she unfurled a Puerto Rican flag or the observation mezzanine of the Ladies' Gallery.
President Jimmy Carter pardoned Lolita Lebrón, Irving Flores, and Rafael Cancel Miranda after they had served 25 years in prison in 1975. (Andrés Figueroa Cordero was released from prison earlier because of grave health.) The Governor of Puerto Rico Carlos Romero Barceló opposed the pardons claiming that it would encourage further acts of "terrorism." Lebrón was welcomed by various Puerto Rican pro-liberation groups upon her return and she has continued to be active in the independence cause, including the Vieques protest against the U.S. Navy occupation of the island in 2000-03, and today.




The assassination attempt on U.S. President Harry S. Truman occurred on November 1, 1950. It was perpetrated by two

Puerto Rican pro-liberation activists, Oscar Collazo and Griselio Torresola, attempt to assassination U.S. President Harry S. Truman. The incident occurred on November 1, 1950 in Washington, D.C., at the President's temporary residence, Blair House. The attempt resulted in the murder of one White House police officer and the death of Griselio Torresola.







René Marqués (4 de octubre, 1919 - 22 de marzo, 1979)

"La generación de los 40s"

Los soles truncos (1959)

Monday, September 10, 2007

Martin Waldseemüller's World Map of 1507


Martin Waldseemüller's World Map of 1507,
This is the first map to use the name "America" to label the "New World" and it honors Amerigo Vespucci, and not Christopher Columbus, for the "discovery" of America. Many historians believe that Waldseemüller mistakingly attributed the "discovery" to Vesspucci.

Requerimiento (Spanish "legal" document that required the colonized to accept the colonizer's will, customs, religion, etc.)

De parte del rey, don Fernando, y de su hija, doña Juana, reina de Castilla y León, domadores de pueblos bárbaros, nosotros, sus siervos, os notificamos y os hacemos saber, como mejor podemos, que Dios nuestro Señor, uno y eterno, creó el cielo y la tierra, y un hombre y una mujer, de quien nos y vosotros y todos los hombres del mundo fueron y son descendientes y procreados, y todos los que después de nosotros vinieran. Mas por la muchedumbre de la generación que de éstos ha salido desde hace cinco mil y hasta más años que el mundo fue creado, fue necesario que los unos hombres fuesen por una parte y otros por otra, y se dividiesen por muchos reinos y provincias, que en una sola no se podían sostener y conservar.

De todas estas gentes Dios nuestro Señor dio cargo a uno, que fue llamado san Pedro, para que de todos los hombres del mundo fuese señor y superior a quien todos obedeciesen, y fue cabeza de todo el linaje humano, dondequiera que los hombres viniesen en cualquier ley, secta o creencia; y diole todo el mundo por su Reino y jurisdicción, y como quiera que él mandó poner su silla en Roma, como en lugar más aparejado para regir el mundo, y juzgar y gobernar a todas las gentes, cristianos, moros, judíos, gentiles o de cualquier otra secta o creencia que fueren. A este llamaron Papa, porque quiere decir admirable, padre mayor y gobernador de todos los hombres.

A este san Pedro obedecieron y tomaron por señor, rey y superior del universo los que en aquel tiempo vivían, y así mismo han tenido a todos los otros que después de él fueron elegidos al pontificado, y así se ha continuado hasta ahora, y continuará hasta que el mundo se acabe.

Uno de los Pontífices pasados que en lugar de éste sucedió en aquella dignidad y silla que he dicho, como señor del mundo hizo donación de estas islas y tierra firme del mar Océano a los dichos Rey y Reina y sus sucesores en estos reinos, con todo lo que en ella hay, según se contiene en ciertas escrituras que sobre ello pasaron, según se ha dicho, que podréis ver si quisieseis.

Así que Sus Majestades son reyes y señores de estas islas y tierra firme por virtud de la dicha donación; y como a tales reyes y señores algunas islas más y casi todas a quien esto ha sido notificado, han recibido a Sus Majestades, y los han obedecido y servido y sirven como súbditos lo deben hacer, y con buena voluntad y sin ninguna resistencia y luego sin dilación, como fueron informados de los susodichos, obedecieron y recibieron los varones religiosos que Sus Altezas les enviaban para que les predicasen y enseñasen nuestra Santa Fe y todos ellos de su libre, agradable voluntad, sin premio ni condición alguna, se tornaron cristianos y lo son, y Sus Majestades los recibieron alegre y benignamente, y así los mandaron tratar como a los otros súbditos y vasallos; y vosotros sois tenidos y obligados a hacer lo mismo.

Por ende, como mejor podemos, os rogamos y requerimos que entendáis bien esto que os hemos dicho, y toméis para entenderlo y deliberar sobre ello el tiempo que fuere justo, y reconozcáis a la Iglesia por señora y superiora del universo mundo, y al Sumo Pontífice, llamado Papa, en su nombre, y al Rey y reina doña Juana, nuestros señores, en su lugar, como a superiores y reyes de esas islas y tierra firme, por virtud de la dicha donación y consintáis y deis lugar que estos padres religiosos os declaren y prediquen lo susodicho.

Si así lo hicieseis, haréis bien, y aquello que sois tenidos y obligados, y Sus Altezas y nos en su nombre, os recibiremos con todo amor y caridad, y os dejaremos vuestras mujeres e hijos y haciendas libres y sin servidumbre, para que de ellas y de vosotros hagáis libremente lo que quisieseis y por bien tuvieseis, y no os compelerán a que os tornéis cristianos, salvo si vosotros informados de la verdad os quisieseis convertir a nuestra santa Fe Católica, como lo han hecho casi todos los vecinos de las otras islas, y allende de esto sus Majestades os concederán privilegios y exenciones, y os harán muchas mercedes.

Y si así no lo hicieseis o en ello maliciosamente pusieseis dilación, os certifico que con la ayuda de Dios nosotros entraremos poderosamente contra vosotros, y os haremos guerra por todas las partes y maneras que pudiéramos, y os sujetaremos al yugo y obediencia de la Iglesia y de Sus Majestades, y tomaremos vuestras personas y de vuestras mujeres e hijos y los haremos esclavos, y como tales los venderemos y dispondremos de ellos como Sus Majestades mandaren, y os tomaremos vuestros bienes, y os haremos todos los males y daños que pudiéramos, como a vasallos que no obedecen ni quieren recibir a su señor y le resisten y contradicen; y protestamos que las muertes y daños que de ello se siguiesen sea a vuestra culpa y no de Sus Majestades, ni nuestra, ni de estos caballeros que con nosotros vienen.

Y de como lo decimos y requerimos pedimos al presente escribano que nos lo dé por testimonio signado, y a los presente rogamos que de ello sean testigos.

Sunday, September 2, 2007

Análisis de videos

Videos and related topics for class discussion on Tuesday, September 4.

I. TOPIC: What is "Cultural Studies"?

Come up with a list of three or four Caribbean singers or groups who are popular in their country of origin and among Caribbean diaspora communities in the U.S. and/or elsewhere. How is Caribbean identity represented through their music? How is that music marked racially, sexually, linguistically and nationally? These questions will guide our first class discussion as we elucidate the productive practice as well as the limitations of "Cultural Studies" in the Hispanic Caribbean context.

II. "Doing" Cultural Studies: Some Examples

Video 1: La Lupe, "I Did it My Way" (Mike Douglas Show)
How does she rewrite Frank Sinatra's classic rendition of male bravado, "I Did it My Way"?



Video 2: John Jellybean Benítez,"The Mexican" (Anita Haan vocals)
Nuyorican John Jellybean Benítez appropriates the story of "The Alamo" and renders the U.S. Mexican conflict of 1836 on the floor of the Electric Circus and Studio 54 with this house rendition of "The Mexican." How are U.S. Latina/o Caribbean diaspora communities able to identify with each other, as well as be subsumed by, a nebulous appeal to pan-Latinidad in the U.S.? (For related context see: Antonio López de Santa Ana, Davy Crocket, The Alamo, etc.)

A.Electronic House version (Anita Haan vocals)



B.Babe Ruth's* original version (Anita Haan vocals)
*"Babe Ruth" was an English rock band who were popular before your time (and mine) in 1970s.



C. Samuri Jack's version. Note the ruinous visual representation of the narrative logic of the song's lyrics as well as how Mexicans are represented in this cartoon (lyrics below).



"The Mexican," original version by Babe Ruth

Chico Fernández,
sleepin' on his gun
Dreams of Santa Anna
Fighting in the sun
Drums so loud from both sides
Makes it hard to dream
A bluish fall on an orange fast
Makes it all seem real
Mornin', calm mornin'
Ah, Chico's gonna have his share
Mornin', sad mornin'
Sad it must be there
Mornin', sad mornin'
and I laughed and I cried
Aahahahahahahahahahaha...
Me-xi-ca-an!!!
Señorita panned in:
Chico, come-on-home!
Santa Anna's losing
You'll be the first to go
Sam Houston's laughin'
Davy Crocket too
When Anna takes the Alamo
The first to go is you
Mornin', calm mornin'
Ah, Chico's gonna have his share
Mornin', sad mornin'
Heaven will be there
Aahahahahahahahahahaha...
Mornin', sad mornin'
Me-xi-ca-an!!!

Video 3

Daddy Yankee, "Oye Mi Canto"
This is the first Reggaeton video to make it to MTV. How is Puerto Rican national identity marked in this video? How are claims to a national identity problematic when there is no nation-state to speak of?